sábado, 23 de junho de 2012

Você conhece o Tântalo?


Você provavelmente nunca prestou atenção ao tântalo quando olhou para a tabela periódica. “Sentado” ali, no meio de um mar de metais de transição.
E, no entanto, o tântalo é cada vez mais importante no século 21, porque ele desempenha um grande papel na tomada de dispositivos eletrônicos portáteis combatendo naturalmente a corrosão. Junto com o aumento da demanda por tântalo vem um preço humano: recurso de tântalo financiou porções da Segunda Guerra do Congo, o conflito mais sangrento desde a Segunda Guerra Mundial.
À prova de corrosão
Tântalo tem número atômico 73, aconchegando entre os elementos háfnio, nióbio e tungstênio. Descoberto no século 19 foi nomeado Tântalo, uma figura da mitologia grega, que se viu condenado a passar a eternidade em um esquema de tortura após a morte. Uma força desconhecida exigiu que Tantalusficasse em águas profundas de joelhos, com uma fruta deliciosa acima, mas fora o alcance. O nome refere-se à própria capacidade do tântalo ser submerso em substâncias sem sofrer danos.
Na verdade, características incomuns do tântalo, levaram a sua utilização crescente no final do século 20 e início do século 21. O elemento é extremamente estável a temperaturas inferiores a 150 graus Celsius, e precisa de exposição ao ácido fluorídrico, um dos mais fortes ácidos que existem, para provocar a corrosão. Esta proteção contra a corrosão é devida a uma camada protetora natural criada por óxidos de tântalo na superfície do metal, fazendo com que o elemento tenha uma combinação prefeita para utilização em estruturas expostas aos elementos, como pontes e tanques de água.
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Abraços!


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